Värihavainnon syntyminen aivoissa

Ihmisellä värien näkökyky on hyvin kehittynyt verrattuna moniin muihin nisäkäslajeihin. Värit ovat aivojen tulkintaa ympäröivästä todellisuudesta. Näkötapahtumassa valo tulee silmään sarveiskalvon ja linssin läpi. Verkkokalvolla näkösolut reagoivat ärsykkeisiin, ja  sauva- ja tappisolut osallistuvat näkötapahtumaan. Sauvasoluilla erottelemme valoisuuden ja pimeyden. Tappisolut ovat erikoistuneet erottamaan punaisuutta, vihreyttä ja sinisyyttä. Tieto kulkee näköhermoa pitkin aivoihin, missä monimutkaisen tapahtumaketjun tuloksena syntyy lopullinen näköaistimus.

Värikoulu - silmän rakenne

Värinäön häiriöt liittyvät pääosin värejä erottelevien tappisolujen toimintaan. Miehistä noin seitsemällä prosentilla on jonkinasteisia vaikeuksia puna-viher-värinäön alueella, naisista noin puoli prosenttia kärsii ongelmasta. Täydellistä värisokeutta, jossa tappisolut eivät toimi lainkaan, esiintyy todella harvoin. Ihmisillä ilmenee myös eriasteisia hämäränäön vaikeuksia, jolloin sauvasolut toimivat puutteellisesti. Kyse voi olla perinnöllisestä vaivasta tai esimerkiksi A-vitamiinin puutteesta. Ihminen sopeutuu väriaistimusten häiriöihin, eikä niitä voida havaita, ellei asiaa varta vasten tutkita. Yleensä emme siis tiedä, millainen värinäkökykymme on verrattuna lajitovereihimme. Normaalisti ihminen erottaa tuhansia eri värejä toisistaan.

Sopeudumme vaihteleviin olosuhteisiin silmänräpäyksessä, ja aivot tasapainottavat väriaistimukset ja valaistusolosuhteen vaihtelut aina tilanteen mukaan. Emme pysty arvioimaan väriä objektiivisesti eri olosuhteissa emmekä muistamaan esineiden täsmällisiä värejä erilaisissa valaistusolosuhteissa. Värimuistimme päättyy siihen mihin silmämme seuraavaksi siirtyvät.